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BALLE AUTOGRAPHIÉE PAR MATT STAIRS

$55.00

14 en inventaire

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Description

2015 Hall of Famer.

Comes with a letter of authenticity.

Born in Saint John, N.B., and grew up and lived in Fredericton, N.B., in 1968, Stairs was hoping to become a professional hockey player until he sustained a serious knee injury in high school. When he recovered, he decided to focus on baseball and he honed his skills at the National Baseball Institute in Surrey, B.C. and with Canada’s junior national team. In 1988, he competed for Canada in the Olympics and hit .362 at the Baseball World Cup and was named the tournament’s top shortstop.

Ses succès sur la scène internationale ont convaincu les Expos de le signer en tant qu’agent libre en 1989. Il a passé quatre saisons dans les rangs mineurs et a finalement fait ses débuts avec le grand club le 29 mai 1992. Au cours des quatre saisons suivantes, il fera régulièrement la navette entre le niveau AAA et les Expos, les Dragons de Chunichi (Ligue centrale du Japon) et les Red Sox de Boston avant de signer un contrat avec les A’s d’Oakland le 1er décembre 1995.

À sa première campagne en Californie, Stairs a congé 10 circuits en 61 parties. L’année suivante, il a réussi 27 longues balles et maintenu une moyenne de présence sur les buts de ,386. En 1998 et 1999, il a ajouté 26 et 38 circuits respectivement et produit plus de 100 points chaque fois, devenant le premier canadien à réussir deux saisons consécutives d’au moins 25 circuits et 100 points produits. À la fin de la saison 2000, il a été échangé aux Cubs de Chicago.

Au cours des 11 saisons suivantes, Stairs a porté les couleurs de dix équipes différentes, dont les Blue Jays de Toronto pour les campagnes 2007 et 2008. C’est à ce moment qu’il est devenu l’un des meilleurs frappeurs d’urgence des Majeures. Dans ce rôle, il a frappé un record de 23 circuits. Son circuit le plus mémorable, en tant que frappeur suppléant, est survenu en huitième manche du quatrième match de la série de championnat de la Ligue nationale de 2008, avec deux retraits au tableau. Son circuit de deux points, contre le releveur #1 des Dodgers de Los Angeles Jonathan Broxton, plaçait les Phillies en avance dans le match et leur permettait de prendre les devants dans la série. Les Phillies allaient plus tard gagner la Série mondiale.

À la fin de sa longue carrière de 19 ans, la plus longue pour un joueur de position canadien, il a frappé 265 circuits, le deuxième plus haut total pour un joueur du pays (Larry Walker est le premier avec 383). Il se retrouve également au deuxième rang pour les matchs joués (1895) et les buts sur balles (717), troisième pour les points produits (899) et les doubles (294) et est l’un des quatre Canadiens à avoir joué pour les Expos et les Blue Jays (tout comme Shawn Hill, Denis Boucher et Rob Ducey). Il a aussi porté les couleurs du Canada lors des Classiques mondiale de 2006 et 2009.

C’est sans surprise qu’il a été élu au Panthéon des sports du Nouveau-Brunswick en 2012. Depuis sa retraite, il a été analyste aux matchs des Red Sox de Boston et pour les Phillies en 2015 et 2016. Il est présentement l’instructeur des frappeurs des Phillies. Il poursuit son implication communautaire, organisant un tournoi de golf annuel au profit de l’association du baseball mineur de Fredericton et de la SPCA. Il fait également du bénévolat en tant qu’entraîneur de baseball et de hockey.

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