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George "Knotty" Lee
Élu:
Date d'intronisation : 1998
Date et lieu de naissance : le 12 mai 1877 à Toronto (Ontario)
Position : Bâtisseur
Frappe de la :
Lance de la : gauche
Carrière : 1896-1940's
Équipes : Toronto, Hamilton, Guelph, Brantford, London, New York Yankees, Detroit Tigers, Philadelphia A's

George Lee

Knotty Lee, un véritable pionnier du baseball canadien qui s’est impliqué comme joueur, gérant, recruteur et dirigeant pendant près de 50 ans. Il doit son surnom à son père lorsque ce dernier a vu son lancer de la balle cassante faire beaucoup de mouvements en se dirigeant vers le marbre. Dès 1896 avec l’Athletic Club de Toronto, le lanceur gaucher a connu du succès. Il a également joué dans la Ligue New York State (de 1899 à 1901), la Ligue de la Nouvelle-Angleterre (1902 à 1906) et la Ligue de l’Empire State (1907).

En 1911, il a aidé à créer la Ligue canadienne, la première ligue de baseball professionnel au pays. Il a dirigé les équipes de Hamilton (1911 à 1913), Toronto (1914) et Guelph (1915). En 1919, il a mis sur pied la Ligue B Michigan-Ontario où il a géré les équipes de Brantford (1919 et 1920) et de London (1925). En 1921 et en 1922, il a été directeur avec les Maple Leafs de Toronto de la Ligue internationale. C’est au cours de cette période qu’il a commercialisé le gant de baseball « Knotty Lee Special ».

Après avoir été le gérant de trois équipes dans la Ligue de la Nouvelle-Angleterre et président des Tecumsehs de London (niveau D), il a aidé à la création de la Ligue Can-Am en 1936. Au départ, cette ligue comprenait des équipes de l’est de l’Ontario et du nord de l’état de New York. Elle a fonctionné pendant 13 saisons et des joueurs comme Bob Lemon, Al Rosen et le membre du Temple de la renommée du baseball canadien Dick Fowler y ont été découverts. Knotty a également été recruteur, pendant plus de 20 ans, pour les Yankees de New York, les Tigers de Détroit et les Athletics de Philadelphie.

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