Jeff Francis
Élu2 février 2022
Date d'intronisation : 18 juin 2022
Date et lieu de naissance : 1981 à Vancouver, Colombie-Britannique
Position : lanceur
Frappe de la : gauche
Lance de la : gauche
Carrière : 2004 à 2008 et 2010 à 2015
Équipes : Colorado Rockies, Kansas City Royals, Cincinnati Reds, Oakland A's, NY Yankees, Toronto Blue Jays, Baseball Canada

Jeff Francis

Né en 1981 à Vancouver, Jeff Francis a grandi à North Delta, en Colombie-Britannique. Il a développé ses compétences en baseball avec les Blue Jays de North Delta de la Premier Baseball League de la Colombie-Britannique avant de lancer pour les Thunderbirds de l’Université de la Colombie-Britannique de 1999 à 2002, là où il a été nommé à deux reprises sur l’équipe étoile de la NAIA.

Après la saison universitaire 2001, l’athlète de 6 pieds et 5 pouces a compilé une fiche de 7-1 dans la compétitive ligue de l’Alaska et a été nommé le joueur de l’année. Ses performances ont convaincu les Rockies du Colorado de le sélectionner en première ronde (neuvième au total) du repêchage de 2022.

C’est à sa troisième saison dans l’organisation des Rockies qu’il s’est démarqué. Il a terminé la campagne avec une fiche de 16-3 et une MPM de 2,21 avec 196 retraits au bâton en 154 manches et deux tiers et 24 départs pour Tulsa (AA) et Colorado Springs (AAA). Sa domination au monticule lui a valu le titre de joueur de l’année dans le baseball mineur par Baseball America et USA Today en plus d’un rappel avec le grand club à la fin de la saison.

En 2005, à sa première saison complète dans la MLB, Francis a gagné 14 matchs et a fait 128 victimes au bâton en 183 manches et deux tiers et 33 dépars. Il a terminé sixième pour le titre de recrue de l’année dans la Ligue nationale. Deux saisons plus tard, il a atteint des sommets en carrière avec 17 victoires, 34 dépars, 215 manches et deux tiers lancées et 165 retraits sur des prises. Il a du coup aidé les Rockies a remporté le championnat de la Ligue nationale. Il a effectué trois départs en série de fin de saison et est devenu le premier Canadien à être le lanceur partant du premier match de la Série mondiale. Suite à ses performances, il a terminé neuvième dans la course au trophée Cy Young de la Nationale.

En tout, après 11 saisons dans le baseball majeur où il a lancé pour les Rockies, les Royals de Kansas City, les Reds de Cincinnati, les Athletics d’Oakland, les Yankees de New York et les Blue Jays de Toronto, Francis a remporté 72 victoires, soit le deuxième plus haut total pour un lanceur gaucher canadien. Il est également au deuxième rang pour les matchs débutés (217) et manches lancées (1291).

Parmi tous les Canadiens ayant lancés dans les Majeurs, droitiers et gauchers combinés, il est cinquième pour le nombre de départ, septième pour les victoires et huitième pour les retraits sur des prises (869) et les manches lancées.

Francis a également défendu les couleurs du Canada à plusieurs occasions, d’abord avec l’équipe junior en 1999, ensuite en 2006 à la Classique mondiale et finalement en 2015, remportant l’or aux Jeux panaméricains. En 2016, il est devenu la huitième personne à voir son nom ajouté au mur d’excellence de Baseball Canada.

Le Temple de la renommée des sports de l’Université de la Colombie-Britannique l’a également intronisé en 2008 et son numéro 16 a été retiré par l’école 11 ans plus tard. En 2020, c’est finalement le Panthéon des sports de sa province natale qui lui ouvrait ses portes.

« J’étais tellement heureux de recevoir la nouvelle de mon intronisation de la part du Temple, a dit Francis. Lorsque je vois la liste de joueurs et de personnes que je vais rejoindre sur les murs du Temple, je me sens honoré d’être considéré à ce niveau. Ce n’est pas quelque chose qui est dans la tête des athlètes pendant leur carrière active, mais depuis mes derniers moments sur le terrain, je suis devenu fier de ce que j'ai accompli dans le baseball. Je considère que ce n'est pas seulement une reconnaissance de mes réalisations au baseball, mais aussi de l'encadrement, du mentorat et du soutien que j'ai reçu de tant d'autres personnes. »

MLB

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